7 decembre 1941

Attaque de Pearl Harbor

Pearl Harbor, l’une des principales bases navales des Etats-Unis dans le Pacifique,  est située au Sud de l’île Oahu, dans les îles Hawaii. En décembre 1941, une importante flotte américaine se trouve rassemblée dans la baie. Elle  comprend 8 cuirassés, 9 croiseurs, 28 contre-torpilleurs, 5 sous-marins et de nombreux autres bâtiments auxiliaires. C’est à l’aube du 7 décembre qu’elle est la cible d’une attaque aérienne japonaise surprise, sans déclaration de guerre préalable.  En deux heures, sont mis hors de combat, entre autres, 8 cuirassés et 3 croiseurs tandis que 247 avions américains sont détruits au sol. Ce raid provoque l’entrée des Etats-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.  Au total 2403 marins américains sont tués. Du côté des assaillants, les pertes sont évaluées à 55 tués et 29 avions détruits.

« La guerre nazie est une répugnante affaire. Nous ne voulions pas y entrer ; mais nous y sommes et nous allons combattre avec toutes nos ressources. »      Franklin Delano ROOSEVELT (1882-1945), Déclaration du président des États-Unis, faisant suite à l’attaque sur Pearl Harbor du 7 décembre 1941

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